¿Qué tan bueno es un cigarro bueno? O mejor, ¿qué tan malo es un cigarro malo? La gama y variedad de productos de todas las marcas es muy difícil de descifrar y en este mercado el precio no es el que rige la calidad. Hay cigarros caros muy malos y hay cigarros baratos muy buenos, así que al final todo radica en el gusto personal y eso es algo tan subjetivo y difícil que determinar que solamente podemos utilizar la experiencia como indicador. Pero, ¿cómo reconocemos que algo es bueno? Yo creo que lo hacemos sabiendo qué es malo y para saber eso hay que probar. Al final, si solo pruebas cigarros buenos nunca sabrás como es un cigarro malo. Es como el que busca tener solamente momentos felices, es porque ha tenido momentos tristes. Aunque quizá llevar la felicidad personal al mismo plano de un cigarro sea extremo, pero es un símil.

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Precisamente en esa búsqueda comparativa decidí darle la oportunidad a este JJ Cigars dominicano. No sé cuánto cuesta uno nuevo, pero en el momento que un amigo me lo regaló, costaba el 30% de lo que en ese momento costaba un cigarro nacional, que ya son relativamente baratos de por sí. Además, lo compró en una licorería barata en un pueblo, así que con todo ese cuento, sería difícil justificar que se trate de un cigarro de categoría. Tiene alrededor de 8 meses en el humidor, por lo que quisiera pensar que cualquier problema que pueda haber tenido antes haya sido subsanado por una buena conservación, aunque al apreciar los aromas de capa pienso que quizá no pues apenas aprecio tierra y un toque de paja, en la tripa sí le llego a sentir establo, más tierra e incluso un toque cítrico que me llena de cierta ilusión. Finalmente lo pico y el tiro se siente bastante apretado, dejándome apreciar solamente tierra. Antes este mal inicio, incluso antes de encenderlo, decido que si no funciona voy a encender otra cosa, pero decido darle fuego y ya veremos.

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El JJ Cigars enciende bien, aunque me toma un par de intentos hacerlo con uniformidad. No comienza con sabores más allá de tabaco y ese mismo sabor de tierra que sentía en frío. Sin embargo, quema bien y ese es el único aspecto positivo en este punto, pues el tiro está tan apretado como en la calada en frío. Al cabo de unas 5 o 6 caladas logro apreciar nuevos sabores y uno de ellos es herbáceo, confirmando igualmente lo que había sentido antes, pero hay otro que no lo esperaba y que no recuerdo haber probado en un cigarro antes: aceitunas.

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Ese sabor de aceitunas se siente más hacia la frontera entre el primero y segundo tercio y luego dentro del segmento medio. Es un sabor combinado de mineral con herbáceo con no sé qué más, que también he podido apreciar en rones y quizá está relacionado más con el líquido en el que vienen las aceitunas en lata que con la aceituna en sí, pero es eso. El segundo tercio del cigarro es el más variado y abundante de sabores, permitiendo incluso sentir una cierta transición hacia una mayor intensidad en el cigarro y distintos sabores y aromas tanto en el gusto como en el retrogusto.

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A mitad del cigarro realmente se aprecian sabores distintos y hasta agradables, incluyendo un chocolate bastante suave que me recuerda más a chocolate en polvo, nuez moscada y hacia el final de este tercio un aspecto picante que no llega a ser pimienta sino que se caracteriza por picor en los labios y la lengua y que, en mi experiencia, no es agradable sobre todo porque no tiene sabor como tal sino que se debe más a temas de fermentación. También se aprecian sabores más de origen mineral como la sal, aunque ya ese sabor de aceitunas parece haber desaparecido.

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En el último tercio el tiro mejora considerablemente, como si ya hubiera quemado ese nudo que no me dejaba fumar bien. Ese aspecto picante en los labios se siente mucho más y la fumada comienza a hacerse desagradable. El tema picante no es sabor así que sigo sintiendo nuez moscada y tierra, pero el picor de labios y garganta en cada calada no es agradable. Cuando finalmente le quito la anilla se viene un poco de capa con ella, aunque el cigarro se mantiene en buenas condiciones y sigue fumando igual.

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Dado que estaba viendo una serie en TV mientras fumaba, pues no dejé de fumarlo, aunque los sabores no estaban del todo agradables, pero sí me serví un trago de whisky y ello me calmó un poco el picor en la garganta. En términos de sabores no llegué a apreciar nada nuevo, el último tercio apenas es de humo, picor y pocas expresiones de sabor, pero haberlo probado sin duda me llevará a apreciar más otros cigarros y la existencia de nuevos sabores. Sin duda todo es un aprendizaje.

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