Guía básica para el fumador novato

Antes que comiences a leer este artículo, te recomiendo que procures tener tiempo, pues es largo. Si no tienes tiempo, márcalo como favorito y regresa cuando lo tengas.

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¿Ya? OK.

Cuando comienzas a fumar, o a tomarte en serio este tema de fumar tabacos, te das cuenta que no es tan sencillo como despertarse un día y decir “ahora sí va en serio”. En verdad es un camino largo, intenso, de aprendizaje continuo y finalmente, muy gratificante. Puede que todo el proceso suene como un gran reto, y realmente mi propósito aquí no es desalentarte, pero sí se trata de un proceso en el que debes descubrir las cosas por ti mismo, probando y aprendiendo, y siempre teniendo la humildad de saber que te encontrarás en un ciclo continuo de no saber vs. aprender.

Pero no hay que temer, porque este artículo te ayudará a no parecer tan ignorante, y convertirte en un aficionado decente. Sin embargo, antes de adentrarnos en este tema, quiero dejar algo claro: prácticamente todo en el mundo del tabaco es subjetivo, y existen muchas opiniones sobre cómo se deben hacer ciertas cosas, por lo que lo que detallo a continuación son solo mis opiniones y consejos. Adicionalmente, no me considero un experto, pues constamemente también estoy aprendiendo, pero sí tengo más conocimientos que los que tenía cuando empecé, así que aquí vamos.

Herramientas esenciales del fumador

Antes de entrar en la discusión de la humedad relativa apropiada, discutamos las herramientas. Estas son las básicas necesarias si estás dispuesto a tomarte este hobby en serio.

Guillotina

Realmente puedes picar el cigarro con cualquier artículo afilado, incluso con un cuchillo de cocina, pero no es la idea. Más que nada, quieres que el corte sea decente y ese es el primer paso para fumar bien. Existen tres tipos de cortes básicos: guillotina, punch y V. El más básico de estos es la guillotina, especialmente la que es doble, en donde dos hojas bastante afiladas cortan el cigarro desde dos extremos (obviamente si es una sola, corta por un solo extremo), permitiendo un corte más limpio y directo. Si no eres experto en el tema, es muy fácil dañar un cigarro haciendo un corte con un punch (me ha pasado varias veces). Las guillotinas para hacer cortes en V no son muy comunes, pero si la encuentras, te recomiendo que no la sueltes; hay quienes dicen que los cortes en V garantizan un mejor tiro del puro y es más difícil hacerle daño al cigarro cuando las usas. Sin embargo, no son recomendadas para puros con perillas tipo torpedo.

Encendedor de soplete

Al igual que con los cortes, existen distintos métodos para encender un puro y casi todos son aceptables, con la excepción de encendedores que usan líquido, como los Zippo o cualquier variación de ellos, pues el olor del combustible afecta el sabor del puro. Los encendedores de soplete de butano son los preferidos por los expertos. Lo bueno de los encendedores de soplete es que producen un fuego mucho más caliente y directo, incluso también porque hay encendedores de una, dos, tres o incluso más turbinas. Lo recomendable es uno de tres turbinas, para garantizar un perfecto encendido del cigarro.

Butano

El gas de los encendedores de soplete no es infinito, y de hecho te imporesionará lo rápido que se gasta. Muchas marcas de encendedores recomiendan usar el butano de la misma marca, pero esta regla se puede obviar siempre que te asegures de tener un butano de alta calidad, y en muchos casos verás que los envases que lo contienen colocan textos como “triple filtrado” y demás. Los encendedores de soplete son bastante delicados, así que tiene sentido que uses el mejor gas que puedas.

Humidor

Esta es la niña de tus ojos, la que tienes que revisar constantemente y el punto de partida de cualquier buen cigarro. Para empezar, esto no lo digo solamente yo, pero si valoras mis consejos, este es el principal: consigue uno grande o varios. Una vez que comiences a almacenar tabacos, es adictivo. Piensa en adquirir un humidor al menos tres veces más grande de lo que normalmente almacenas, luego me darás las gracias. Al principio comencé usando las mismas cajas de puros como humidor, y ahora, dos años después, tengo un humidor de 75 tabacos y otro de 200, y siempre los tengo en el límite.

En lo que compres el humidor, no importa de dónde haya venido, debes acondicionarlo y aclimatarlo. Para empezar, esto significa darle una buena limpieza con alcohol absoluto y dejarlo secar al aire libre y abierto durante unas 3 horas. Luego, deja un pequeño bowl o plato llano (o dos) con agua destilada durante un par de días. Cuando la humedad relativa del higrómetro llegue a 80, ya puedes añadirle los tabacos. Por cierto, muchos humidores vienen con higrómetros, en su mayoría analógicos, pero busca siempre uno digital.

Hay quienes dicen que debes pasarle un paño mojado con agua destilada a la parte interna del humidor, pero yo no estoy de acuerdo. Esto se hace para que la madera del humidor absorba la humedad del agua, y esto luego lo absorberán los puros (tiene sentido). Pero cuando frotas el paño mojado sobre la madera, esta absorberá el agua, pero solo en la superficie y el higrómetro marcará un falso índice de humedad. Yo recomiendo buscar un atomizador y rociar un poco de agua destilada en las esquinas del humidor, y eso como medida máxima de agua aplicada.

Lo esencial con el humidor es mantenerlo limpio. Los cigarros son delicados, por lo que siempre debes tener las manos limpias y usar agua destilada. Cuida al humidor y él cuidará tus cigarros.

Cómo comprar cigarros

Ya tienes las herramientas para disfrutar de tus puros, ahora enfócate en la parte más divertida (para algunos): la compra. Bueno, técnicamente la parte más divertida es fumarlos, pero esta también lo es. Tomando en cuenta que has llegado hasta aquí en el artículo, me atrevería a decir que te interesa el tema y estás dispuesto a fumar más de dos cigarros al año y buscar cigarros con detenimiento y curiosidad.

Cualquier conocedor te dirá que tienes que comenzar probando una gran cantidad de cigarros, pues es la única manera de descubrir qué te gusta. Lo que no te dirán es que existen miles de cigarros diferentes y es imposible fumarlos todos. Esto quiere decir que vale la pena investigar un poco y ver qué dice la gente de algunos tabacos antes de comprar muchos de un solo tipo. Yo llevo un poco más de dos años fumando y, salvo pocas excepciones, sigo comprando los cigarros detallados, en vez de comprar por cajas.

Si eres de los que necesita seguir listas, esta quizá te ayude:

  • Calidad sobre cantidad: Si estás empezando y aprendiendo, fuma algo bueno antes de fumarte 5 cigarros malos.
  • El más caro no es el mejor: muchas veces la gente entiende mal este concepto (pensando en el punto anterior) y es la razón por la que la investigación previa es importante.
  • La vistosidad no es igual a la calidad: Solo porque el cigarro tiene una anilla llamativa o muchas fotos en Instagram no signfica que es bueno (estoy pensando en los Camacho en este momento).
  • Prueba cigarros: Atrévete a probar algo nuevo, diferentes tamaños, formas, regiones, capas, maduraciones e intensidades, todo ello tiene que ver en la calidad del cigarro.
  • Haz lo que te dé la gana: Fuma lo que te guste, pues de eso se trata este mundillo.

Dónde comprar cigarros

Esto puede intimidar un poco al pincipio, pero existen dos maneras básicas para comprar tabacos: por internet o en tiendas físicas. Cada una tiene sus ventajas y desventajas. Para empezar, las tiendas físicas son una opción ideal, pues poder entrar en un humidor y sentir y oler los cigarros es un gran plus. También puedes aprender mucho de los dependientes, probar un cigarro (en algunos lugares) y apoyar el producto local (en otros). La desventaja es que no todos estamos cerca de una tienda de puros, y algunas de estas tiendas tienen una variedad muy limitada o muy cara.

Como dije antes, la meta es probar una variedad considerable de cigarros, y hay un par de maneras de lograr esto. Una es comprar un sampler (o dos, o tres). Las tiendas en línea suelen tener distintos samplers, a veces con grandes ofertas, de las que hay que cuidarse en ocasiones. Muchas veces estos samplers tienen uno o dos buenos puros que llaman la atención y el resto son una basura, por lo que siempre es recomendable estudiar cada uno de los que están incluidos. De igual manera, hay algunos samplers que tienen muchos cigarros buenos por lo que, insisto, hay que investigar.

Siempre es bueno tener el humidor al menos por la mitad, para ayudar a regular la humedad. Los cigarros absorben y dispersan la humedad por el humidor.

La estrategia para comprar cigarros

Así que ya determinamos que tienes que probar una gran cantidad de cigarros, pero cómo llegamos a lo que queremos. En mi opinión, una vez hayas probado algunos cigarros normales y te has decidido meter de lleno en el hobby, apunta a lo más alto. Si te estás preguntando de qué diablos hablo, permíteme explicar: muchos te dirán que tienes que ir probando cada vez mejor, paulatinamente, pero en mi caso, cada vez que me he metido en un hobby, sea probar distintas cervezas, rones o cigarros, es mejor descubrir desde el principio cuál es mi meta, como identificar qué tanto aporta el tema. Aunque quizá no llegues a apreciar lo que estás probando, no importa, ya has probado lo mejor y sabes hacia dónde quieres ir.

En mi caso, un cigarro crucial en esta afición fue el Patoro Gran Añejo Reserva XO. Hasta ese punto había probado varios cigarros y cuando vi su precio ($19) me asusté, pero cuando lo probé era imposible ignorar la gran cantidad de sabores que podía apreciar. Fumarlo fue como una epifanía que todavía podía sentir al día siguiente y darme cuenta qué tanto se podía disfrutar al fumar. Por supuesto, ya estaba cautivado.

¿Qué sigue? Asumiendo que tienes tus herramientas, comienza por llenar el humidor. Prueba qué tipo de cigarros te gustan, si son más los suaves o los fuertes, cigarros largos o cortos, gruesos o delgados. ¿Qué sabores buscas? Chocolate, pimienta, café, crema, tierra, frutas, nueces, flores, la lista es interminable. Revisa la región de la que proviene el cigarro, pues algunos climas tienen sabores similares.

Si un cigarro te gusta mucho, prueba comprar un 5-pack, así te saldrá más barato, pero no compres nada más grande que un 5-pack, al menos durante el primer año, pues tus preferencias pueden cambiar rápidamente. Mi recomendación es que comenzando compres 5-packs, samplers y cigarros detallados.

Entrenamiento en cigarros

Con la gran cantidad de cigarros que existen en el mercado, puede ser complicado recordarlos todos. Puede que un día fumes un cigarro horrible y dentro de dos o tres meses vayas a comprar puros y, sin darte cuenta, vuelvas a comprarlo. Yo trato de tomarle fotos a todos los cigarros que fumo, e incluso publicarlos en redes sociales con algunas impresiones. También hay quienes lo anotan en un cuaderno o una app, o incluso un blog (¡ajá!), en donde puedes entrar en mayor detalle sobre el puro y crear una colección virtual de tus experiencias.

Es muy fácil ponerse constructivo con los tabacos, coleccionando las anillas, por ejemplo. Pronto estarás pensando hacer manualidades y crear cuadros o posavasos con ellas.

Además de aprender a apreciar los cigarros, hay una gran gama de bebidas con las que se pueden hacer maridajes. Así como sucede cuando descubres cuáles cigarros te gustan, te puedes tomar un tiempo para descubrir con cuales combina mejor. Entre los maridajes más comunes está el café, vino, cerveza, whisky, agua (con o sin gas), cocteles, ron, coñac, té, e incluso refrescos.

¡Socializa!

A los fumadores nos encanta compartir cualquier tema relacionado con los puros, por lo que comúnmente compartimos nuestras experiencias buscando ayudar a los demás y ganar un poco de indulgencia. En casi todas las ciudades de tamaño considerable existe al menos un grupo de fumadores.

También existen diversas aplicaciones específicas de tabacos y más generales en donde puedes compartir imágenes, videos y reseñas.

Errores y etiqueta

A veces es de gran ayuda ir directo al punto. Aquí hay una lista de errores comunes, etiqueta y tips para que evites los típicos pecados que luego puedes temer.

Errores comunes

  • Comprar un humidor pequeño: Multiplica tu estimado por tres, compra uno con capacidad para al menos 100 puros.
  • Samplers baratos: Si suena demasiado bueno para ser verdad, casi siempre lo es.
  • Accesorios caros: No gastes dinero antes de saber lo que te gusta. En la mayoría de los casos, existen alternativas menos caras para lo que quieres.
  • Conformarte con poco: El mundo de los tabacos evoluciona constantemente y la variedad es inmensa. Si dejas de explorarlo, dejarás de descubrir cosas nuevas.
  • Obsesión con la humedad: Siempre que esté por debajo de 75% y por encima de 60%, no tienes que preocuparte.
  • Esnobismo exagerado: Siempre habrá alguien que sepa más que tú y siempre sabrás más que alguien. Ya.
  • Obsesión por los habanos: Los cubanos no descubrieron el agua tibia. Existen cigarros excelentes de diversos orígenes y no porque sea cubano es mejor.
  • Comprar falsificaciones: Cuando consigues un cigarro a un precio muy bajo suele ser por algo. No te metiste en este hobby para ahorrar.
  • Fumar muy rápido: Es una tentación fumarse lo que acabas de comprar, pero déjalos descansar en el humidor un par de semanas antes de darles fuego.
  • Compras por catálogo: Las descripciones de algunos cigarros suenan increíbles, pero para eso le pagan a expertos redactores.
  • Comprar por cajas: Durante el primer año no compres más de 5-packs, samplers o detallados.
  • Salvar cigarros: Si un cigarro está tapado o no tienes tiempo para fumarlo todo, bótalo. La vida es demasiado corta para fumar cigarros malos, y eso es lo que un cigarro apagado y viejo es.

Etiqueta

  • Quemarse los dedos es opcional: No te sientas obligado afumar un cigarro hasta el final. Deja de fumarlo cuando dejes de disfrutarlo.
  • Apoya a los locales: En los lugares como bares y restaurantes donde esté permitido fumar, no te lleves tus propios cigarros, y por lo menos tómate un par de tragos.
  • No sobrehuelas los tabacos: Lo divertido de las tiendas es poder ver los puros en vivo cuando los compras, pero no abuses.
  • Trata a tu cigarro con delicadeza: Nunca lo apagues pisándolo contra el cenicero o el suelo. Los cigarros merecen respeto. Cuando te lo hayas terminado, simplemente déjalo tranquilo.
  • No le pidas a alguien probar su cigarro: Si alquien quiere que lo pruebes, deja que te lo ofrezca. Esto solamente debe hacerse con familia o amigos cercanos.
  • Deja que la ceniza caiga sola: La ceniza es buena, aísla la roseta del tabaco y la mantiene encendida. Si parece que la ceniza se quiere caer, dale un toque ligero, pero si no se cae, déjala.
  • No mastiques el cigarro: A lo mejor se ve bien en las películas de vaqueros, pero esos son cigarros italianos malazos. Morder o masticar los puros solo hace que te caiga tabaco en los dientes y se ve horrible.
  • No pidas que te regalen cigarros: En cambio, regálale a alguien un cigarro bueno.

Otros tips

  • No fumes muy rápido: Calentarás el cigarro y tendrá un sabor como de alquitrán.
  • No cortes demasiado: Es muy fácil cortar el cigarro de más. El truco es cortar justo donde está la perilla. Si te pasas, el cigarro puede desenvolverse durante la fumada.
  • Tuesta el cigarro: No subestimes el poder de tostar el cigarro. Hazlo hasta casi que esté listo para fumar.
  • Evita los cigarros de licorería: Algunas licorerías, kioscos y gasolineras tienen pequeños humidores. Normalmente los cigarros que tienen ahí llevan años sin cuidado y son muy baratos.
  • Guarda los mejores para la ocasión correcta: No te desesperes fumando el cigarro que tienes en el humidor desde hace tiempo. Procura que la calidad del cigarro sea propicia para cada ocasión.
  • Si tienes cigarros, fúmalos: Los cigarros están hechos para fumarlos, siendo la mejor parte de este hobby. No dejes que el afán de coleccionarlos supere las ganas de fumarlos.

 

4 comentarios sobre “Guía básica para el fumador novato

  1. Hola Diego, qué buen post! Has podido repasar todo lo relacionado a la iniciación en esta noble afición. Imagino el tiempo que ha tomado recopilar la información, dar forma y estructura al post, evitar las redundancias, etc. Te comento mi experiencia, me inicié en esto luego de leer mucho, ver muchos videos y poder ver todo lo que había detrás “la fumada”. Ahora recién estoy en primera fase de exploración de gustos de puros y habanos. Felicitaciones de nuevo!

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    1. Gracias Diego! En realidad me considero novato, aunque creo que siempre me consideraré así, pues todavía queda mucho que aprender. Lo bueno es que casi todos los fumadores de los que he aprendido siempre han estado dispuestos a enseñarme algo nuevo, así que sería solamente justo retornar el favor. Si necesitas cualquier consejo, recomendación o alguna pregunta, siéntete libre de preguntarlo por aquí o por el email

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