Los principales sabores del tabaco

Existen diversos sabores base que se utilizan para describir los que podemos sentir cuando apreciamos un tabaco. La mayoría de ellos derivan de una escala usada para describir los buenos vinos (popularizada por la revista Cigar Aficionado, cuyos dueños también publican la revista Wine Spectator), puesto que tienen varios aspectos en común. Precisamente por esto, me he tomado la libertad de agrupar los sabores en grupos, y dentro de cada grupo existen sabores específicos que trataré de describir en detalle, incluyendo el tipo de cigarro en donde son generalmente encontrados.

Sin embargo, y antes de continuar, debo dejar claro que es muy común que exista una gran discusión sobre los sabores que se aprecian a la hora de fumar un tabaco. Hay quienes piensan que esas descripciones son innecesarias y pretenciosas, y hasta cierto punto estoy de acuerdo, pues las palabras que se usan para describirlos pueden sonar un poco tontas (el “bouquet”, por ejemplo, es un término que detesto). Pero al igual que sucede con el vino, pienso que quienes escriben o aprecian los cigarros pueden tomarse una que otra licencia creativa a la hora de describir los sabores. No creo que nadie quiera leer reseñas tipo: Cigarro 1: sabía a humo, me gustó. Cigarro 2: sabía a humo, no me gustó. Al igual que con un buen libro, los adjetivos y las descripciones se utilizan para ayudar a dibujar una imagen mental para el lector.

Así que aquí vamos con los Componentes Básicos de los Sabores del Tabaco:

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Herbáceos

Este componente no tiene descripciones tan llamativas como otros de los componentes básicos, pero todos los cigarros tienen al menos un sabor de esta sección.

  • Grama (césped, para los españoles): Normalmente se encuentra en los cigarros más suaves, sobre todo en los de capa Connecticut Shade. Gracias a la clorofila retenida, los de capa Candela también suelen tener este sabor.
  • Madera: Un componente muy común en la mayoría de los cigarros, y que en lo personal, siento que es un elemento necesario en ellos. Se detecta más fácilmente en los cigarros suaves que tienen capa Connecticut Shade.
    • Cedro: Muchos tabacos son añejados en barricas de cedro o en humidores hechos de cedro, o vendidos en cajas de cedro, así que es un sabor común en los cigarros cuyas hojas han sido fermentadas y añejadas en cámaras de esta madera.
    • Roble: Algunos cigarros especializados son añejados en barricas de roble, mientras que otros tienen este sabor naturalmente. Su sabor evoca las cualidades del sabor de los vinos, y normalmente acompañan una sensación seca en el paladar.
    • Ahumado: Se usa para referirse al sabor de madera quemada, como la leña.
  • Musgo: Se encuentra en muchos de los cigarros más suaves, generalmente provenientes de la República Dominicana o de Honduras. Es una combinación entre tierra, grama y un poco de mosto.
  • Paja (heno, para los españoles): Muy similar a la grama, pero con un componente adicional de granero.
  • Tabaco: No hay mucho que explicar… el tabaco sabe a tabaco. Suele usarse para describir cigarros que tienen un fuerte sabor a tabaco puro.
  • : Uno de los sabores menos comunes. Suele encontrarse más en los cigarros con muchos años de añejamiento.
  • Vegetal: Un descriptivo general de sabor para cualquier referencia a alguna planta verde.

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Especias y hierbas

Esta sección abarcará bastante dentro de lo que se considera una especia o una hierba, pero la usaré para describir sabores relacionados a la cocina y a hornear

  • Anís: Léase Regaliz.
  • Canela: Se refiere más a ese toque “picante” de la canela, como el de los caramelos de canela. Los cigarros con capa ‘ligero’ suelen tener este sabor.
  • Cardamomo
  • Clavo (de olor).
  • Comino: Medio ahumado y medio madera (algunos lo llaman almizcle).
  • Especias: Admito que la descripción es ambigua, pero se usa mucho para describir un cigarro que tiene mucho sabor o es muy fuerte, como un cigarro con mucha pimienta, o uno con varias de las especias de cocina (clavo, canela, etc.). Evito usarlo porque puede tener distintos significados para cada quien.
  • Pimienta: Es común encontrarlo en cualquier cigarro con capa Corojo, así como los ligeros fuertes. La pimienta puede ser blanca, roja o negra.
  • Regaliz: Un gran sabor que se encuentra cuando llegas al toque dulce de un tabaco, suele sentirse en el final.

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Tierra y minerales

Estos componentes tienen una sensación elemental y pueden ser más un reflejo del país, la región, la composición del suelo y los fertilizantes utilizados para sembrar y cultivar las plantas de tabaco.

  • Café: Un gran sabor que se consigue más en el final y en los puntos dulces del tabaco. Puede detallarse más llamándolo café suave, espresso, granos tostados o café con leche (café cremoso).
  • Caramelo: Como de azúcar caramelizada.
  • Chocolate: Este sabor suelo sentirlo más en el final que en la calada inicial, y es más común en los cigarros con capa Connecticut Broadleaf. Incluso se puede detallar más diciendo que el chocolate es oscuro, con leche o cacao puro.
  • Crema: Aunque no se trata del sabor de la leche, sino una descripción general del tipo de sabores. La mayoría de los cigarros cremosos son Connecticut Shade, pero últimamente se encuentra en cada vez más cigarros de diversa intensidad.
  • Dulce: existe el dulce artificial (de los cigarros endulzados) y el dulce natural. El natural se puede usar para describir un cigarro con una sensación dulce general, como caramelo, cacao o mazapán. Muchos maduros pueden describirse como dulces.
  • Granero: Una combinación de distintos sabores, incluyendo grama, paja y tierra, con algo de mosto incluido.
  • Miel: No estaba seguro de donde ponerlo, así que está aquí. Más común en cigarros añejados.
  • Mineral: Sabe a una ‘mineralidad’ general, donde predomina el sabor a plomo.
  • Mocha: Una combinación de sabores de chocolate y café, que suele aparecer más en el último tercio del cigarro, cuando alcanzas el punto dulce.
  • Mosto: Es difícil de explicar, pero es como una combinación de tierra mojada con polvo, pero con una sensación ligeramente añejada. Es muy típico entre los habanos añejados.
  • Pan: Un sabor que no siempre gusta. A veces se puede adornar diciendo que el pan está tostado o crudo.
  • Plomo: Sabe a, bueno, a plomo. Hay quienes lo llaman grafito para sonar más interesantes.
  • Tierra mojada: Un cigarro con sabor a tierra mojada puede tener distintos componentes como tierra, mosto, e incluso sabores vegetales más profundos como musgo y marga.
  • Sal: Espero que esta no sea una transferencia directa del sudor de los torcedores, pero es muy común encontrar este sabor en los habanos.

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Frutas

A diferencia del catado de vinos, las frutas no son un elemento común en el tabaco.

  • Cáscara de naranja: Muy fácil de determinar.
  • Cereza: Este es uno de los sabores que más he sentido, aunque se siente en el final y suele ser muy sutil.
  • Cítrico: Es un término que engloba a los cigarros que tienen un cierto “toque” de frutas. Esto puede suceder por la fermentación inapropiada de las hojas o del tabaco en sí.
  • Melaza: Un sabor muy dulce.
  • Pasas

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Frutos secos

Son sabores que se consiguen en muchos cigarros, e incluyen una gran variedad de frutos, algunos tostados para añadirle un elemento ahumado.

  • Almendras: Un gran sabor que se consigue más que nada en el final.
  • Maní (o cacahuete): Un sabor que he sentido a veces, sobre todo en los cigarros Connecticut Shade. Hay quienes usan la mantequilla de maní como descripción.
  • Mazapán: Un sabor dulce de almendras.
  • Merey (o anacardo): No es muy común, y creo que lo he detectado un par de veces.
  • Nueces: Un sabor que reseca un poco el paladar.
  • Pistacho: No recuerdo haberlo apreciado, pero sí lo he leído en Cigar Aficionado.

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Flores

Soy de la opinión que aquí es donde más se diferencian los tabacos de los vinos. Algunos cigarros tienen un cierto “perfume”, pero en realidad no hay un aroma floral, aunque he usado el término varias veces para describir ese aroma.

  • Flores: Un cierto “perfume” en el aroma.

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Otros sabores

Esta es una categoría bastante general que usamos para describir e incluir todos los otros sabores o sensaciones que no pueden incluirse en las otras categorías.

  • Almizcle: también conocido como el sabor de los animales de caza.
  • Chamuscado: Una combinación de sabores ahumados y jugosos.
  • Cuero: uno de mis sabores favoritos. El “sabor” del cuero se demuestra más al botar el humo y en el final, y se siente más en la nariz. Los cigarros con la palabra “rosado” en su nombre son los que normalmente tienen más este sabor.
  • Jugoso: piensa en el sabor de una carne a término medio-rojo, recién sacada de la parrilla. Muchos maduros ricos, especialmente de Nicaragua, pueden tener este sabor.

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Otros sabores que no son realmente sabores

Otra categoría bastante general usada para describir otros sabores que no son parte de las categorías anteriores.

  • Ácido: Léase Cítrico en la sección de Frutas.
  • Amoníaco: No es realmente un sabor, sino lo que estás probando: amoníaco. Es un producto secundario de la fermentación del tabaco, y cuando ocurre una fermentación y añejamiento inapropiados, un cigarro tendrá mucho amoníaco. A ningún fumador le gusta esto.
  • Duro: Tampoco es un sabor per se, pero se usa mucho para describir cigarros que pueden tener uno o más de los siguientes componentes: amoníaco, pimienta o especias. También es común usarlo para describir cigarros que son muy jóvenes o no están bien equilibrados.
  • Masticable: De nuevo, no es tanto un sabor, sino más como una experiencia. Es un cigarro que tiene una textura aparente en boca que puede considerarse masticable, sea en sabor o en el humo.
  • Seco: Al igual que ocurre con los vinos y el té, es un cigarro que tiene una calidad que seca la boca y los dientes. Se encuentra más en los cigarros Connecticut Shade.

No se me ocurren más, pero estoy súper abierto a sugerencias o mejores descripciones de los arriba mencionados.

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